Перед штормом: готова ли Армения к последствиям финанс

15.01.2009

Image Ричард Гирагосян

И без того ослабленное продолжающимся внутриполитическим кризисом доверия, армянское правительство сталкивается с новым вызовом: глобальный финансовый и экономический кризис угрожает дестабилизировать армянскую экономику. И хотя закрытые границы и ограниченные связи с мировой системой несколько смягчают ситуацию, уязвимость экономики Армении кроется в присущей ей структурной слабости.

Эта структурная хрупкость состоит из трех элементов: опасной зависимости от притока трансферов или денег от армян, работающих за границей, слабой и идущей на спад экономики, поддерживаемой чрезмерным доминированием в стране секторов услуг, товаропроизводства и строительства, а также, что самое печальное, закрытой олигархической экономической сетью, сконцентрированной на нескольких товаропроизводящих картелях или монополиях.

Однако еще большее беспокойство вызывает близорукость армянского правительства, отказывающегося хотя бы осознать уязвимость страны перед мировым экономическим кризисом. Хотя официальные лица признают существенное сокращение экономической активности, они явно пытаются преуменьшить значение спада в строительстве и снижения потока денежных переводов, обеспечивающих значительную часть финансовых средств для большинства жителей Армении.

Подобный необоснованный оптимизм недавно выразил премьер-министр Армении Тигран Саркисян, в интервью которого по итогам года проглядывалось желание отвести критику и успокоить уже встревоженную общественность.

По словам премьер-министра, армянское правительство планирует приступить к реализации крупных проектов, предусматривающих «агрессивную расходную политику государства» с целью «нейтрализации» воздействия глобального экономического кризиса путем создания новых рабочих мест и предоставления кредитов предприятиям малого и среднего бизнеса.

Саркисян заявил, что запланированный рост общественных расходов на дорожное и жилищное строительство, включая $250 миллионов на инфраструктурные проекты в пострадавших от землетрясения районах северной Армении, создаст более 5000 рабочих мест. Кроме того, правительство планирует запросить у Всемирного банка новые кредиты на сумму $250 миллионов на запланированное расширение бизнес-кредитов.

Премьер отметил также, что Армении понадобится дополнительно более $1 миллиарда иностранных средств на финансирование строительства новой атомной станции для замены устаревшей Мецаморской АЭС, построенной еще в советскую эпоху, а также для строительства железной дороги, связывающей страну с Ираном. Однако в свете глобальных ограничений кредитования, в условиях, когда кредиторы отнюдь не спешат предоставлять новое финансирование, остается лишь гадать - откуда Армения может получить столь внушительную внешнюю помощь.

Министр экономики Нерсес Ерицян, словно поддакивая премьеру, заявил, что «Армения преодолела первую волну» финансово-экономического кризиса, поскольку кризис не затронул армянскую банковскую систему, оставив ее свободной от глобального риска. Он добавил, что армянское правительство предпринимает «все меры, чтобы преодолеть негативное воздействие кризиса».

Со своей стороны, министр финансов Тигран Давтян развеял беспокойство относительно потенциального уменьшения налоговых поступлений, аргументируя это тем, что «экономический кризис пока не затронул налоговую сферу Армении». Тем не менее, армянскому правительству необходимо как минимум 20-процентное увеличение налоговых поступлений - просто для того, чтобы выполнить недавно принятый бюджет 2009 года. В условиях сверхзависимости от НДС, как крупнейшего источника поступлений в бюджет страны, есть серьезная опасность того, что государство не сможет обеспечить свои задачи в области доходов, особенно учитывая недавние обещания повысить на 40% заработную плату сотрудникам таможенной и налоговой служб.

Несмотря на официальные заявления, армянская общественность заметно встревожена. По результатам опроса общественного мнения, проведенного недавно Армянской ассоциацией маркетинга, около 47% респондентов считают, что экономический кризис отразится на Армении, а 43% полагают, что кризис скажется на финансовом состоянии их семей.

Рост безработицы

Наиболее знаменательным показателем уязвимости Армении перед лицом глобального экономического кризиса явилось внезапное закрытие нескольких ключевых предприятий. Недавнее падение цен на нецветные металлы, представляющие собой важнейшую статью экспорта Армении, ставшее следствием спада на глобальных товарных рынках, вызвало потерю нескольких сотен рабочих мест в горнорудной промышленности и приостановку работы двух крупнейших химических предприятий Армении, включая завод «Наирит», руководство которого вынуждено было в срочном порядке уволить около трех тысяч сотрудников.

Закрытие этих предприятий повлечет серьезные последствия и для бюджета. К примеру, одной из крупнейших горнорудных компаний, сокративших объемы своей деятельности, является принадлежащий немцам Зангезурский медно-молибденовый завод - один из ведущих корпоративных налогоплательщиков Армении. По данным исполнительного директора компании Максима Акопяна, фирма в настоящее время планирует на 20% сократить свои отчисления в госбюджет 2009 года.

Связь между политикой и экономикой в Армении

Подобно тому, как воздействие мирового экономического кризиса на Армению приводит к серьезным политическим последствиям, политические соображения сыграли свою роль в процессе осуществления правительственной программы экономических реформ.

Одним из наиболее очевидных примеров этого является тот факт, что закрытие нескольких армянских предприятий налоговиками было обусловлено больше политической деятельностью их владельцев, нежели сколь-либо явными нарушениями в налоговой сфере. Проверки и последующее закрытие компании по производству минеральной воды «Бжни», владельцем которой является известный бизнесмен и открытый сторонник оппозиции Хачатур Сукиасян, вызвало вопросы относительно произвольного использования правительством закона, применяемого, судя по всему, больше для наказания, чем для регулирования предпринимательской деятельности. Исключительное в своем роде решение о закрытии и вынесении компании на аукцион якобы за уклонение от уплаты налогов было вдвойне сомнительным в сравнении с куда более вопиющими несоответствиями предприятий, принадлежащих открыто и тесно связанным с властями другим состоятельным «бизнесменам».

Закрытие компании «Бжни боттлинг», одного из крупнейших предприятий подобного рода, явилось также серьезным ударом по местной экономике. Это решение ставит под угрозу средства к существованию для более 400 местных сотрудников предприятия, расположенного в Чаренцаване – обнищавшем и страдающем от безработицы городе недалеко от Еревана.

Две другие принадлежащие Сукиасяну и являющиеся составными частями его мощного концерна «СИЛ Груп» компании тоже оказались под прицелом властей, поскольку руководители как сети ресторанов-пиццерий, так и издательства были арестованы по обвинениям в уклонении от уплаты налогов. Третья принадлежащая Сукиасяну фирма, обладающая исключительными правами распространения сигарет «Филлип Моррис» в Армении, также была вытеснена из бизнеса в 2008 году после того, как таможенные власти, как сообщалось, задержали несколько крупных партий ввезенной ею продукции.

Связь между внутриполитической нестабильностью в Армении и экономикой впоследствии проявилась в решении о временном прекращении экономической помощи в $236.5 млн., принятом в прошлом месяце американской корпорацией «Вызовы тысячелетия» и обоснованном тем, что власти не смогли развеять озабоченность по поводу «уровня демократического управления» в стране. Аналогичное решение было принято и в мае 2008 года, когда очередной транш в рамках пятилетней программы «Вызовы тысячелетия» был заморожен в связи с поствыборным политическим кризисом в Армении.

Последняя отсрочка была обоснована Соединенными Штатами «озабоченностью» и неудовлетворенными «ожиданиями того, что правительство Армении выполнит обязательства по осуществлению реальных реформ». Комментируя «замораживание» помощи, помощник заместителя госсекретаря США Мэтью Брайза отметил в прошлом месяце, что Вашингтон был «серьезно обеспокоен» продолжающимся содержанием в тюрьме десятков членов оппозиции, арестованных в ходе поствыборных событий.

Тревожный прогноз

Аналитический центр «Политический форум - Армения», куда входят ведущие эксперты из Диаспоры, опубликовал в прошлом месяце доклад (см. www.pf-armenia.org), в котором были обозначены опасные последствия глобального кризиса для Армении. Эксперты предупреждают о том, что «продолжающийся финансовый кризис окажет глубокое и длительное воздействие на экономики самых разных стран» и отмечают, что это негативное воздействие «вероятнее всего, скажется и на периферийных экономиках, подобных армянской, независимо от того, насколько изолированы ее соответствующие секторы от остального мира».

В качестве независимой профессиональной некоммерческой ассоциации, группа «Политический форум - Армения» стремится «усилить дискурс экономического развития и национальной безопасности Армении и тем самым содействовать формированию публичной политики». Главная цель группы - предложить «альтернативные точки зрения и профессиональный анализ, содержащий новаторские и практические рекомендации для разработки и осуществления публичной политики».

В докладе «Политического форума - Армения» подтверждено наличие «достаточных доказательств серьезного кризиса в производстве» и отмечено, что «в этом контексте, скорее всего, экономика Армении значительно пострадает».

В докладе содержатся ряд рекомендаций, выходящих далеко за пределы ограниченных рамок явно неадекватной подготовки армянского правительства и отражающих более реалистичное осознание необходимости принятия незамедлительных мер для более эффективной защиты экономики Армении от самых жестоких последствий экономического кризиса.

Кроме того, в доклад добавлены новые рекомендации, которые, к сожалению, до сих пор не стали предметом публичных дискуссий. В этом смысле армянскому правительству следует прежде всего отреагировать на содержащийся в докладе призыв расширить «сеть социальной безопасности» путем мер в направлении пересмотра нормативов бедности, сосредоточившись на следующем слое социально уязвимых групп населения страны, предпринять «заслуживающие доверие шаги» по устранению коррупции, расширить действующую систему страхования от безработицы и помощи тем, кто потерял работу вследствие связанных с кризисом сокращений штатов и закрытий предприятий».

http://www.armenianow.com/?action=viewArticle&IID=1217&CID=3352&AID=3491&lng=rus